新发现的铂金峰值表明12800年前地球遭遇小行星毁灭性撞击

来源: 匿名 2019-11-12 14:27:01

大约12800年前,地球大部分地区陷入小冰期,导致许多巨型动物物种灭绝。到底是什么导致了这种现象还有待讨论,但是有一个假设是归因于小行星或彗星的撞击。现在,南非研究人员发现了支持这一观点的新证据。他们在一个古老的泥炭矿床中发现了一个无法解释的铂峰。

对于这场持续了1300年的突然寒流,最广为接受的解释是,一股巨大的冷水从北美注入大西洋,导致重要的水循环机制突然终止。随着温水不再从赤道流向北极,冰盖增加,北半球的温度骤降。这种剧烈的气候变化可能在几个月内发生,导致大型动物的小规模灭绝事件,并可能影响当时的人类。

然而,另一种解释正在获得支持,尽管并非没有争议。一些科学家认为,小行星或彗星的撞击可能会产生类似的影响。这个想法并非没有证据。以前的研究已经在沉积物中发现了一层纳米金刚石,其出现的时间与这个时期一致。

这些钻石是在强大的压力和温度下锻造的,在北半球的大部分地区,钻石层的生成时间是一致的。一项研究甚至表明,古代寺庙的雕刻讲述了当时彗星撞击地球的故事,但这还远未得到证实。现在,来自威特沃特斯兰德大学、约翰内斯堡大学和自由州立大学的南非研究人员进行的一项新研究在南非wonderkrater的年轻树妖地层中发现了一个铂峰。

研究小组在一个叫做火山岩的地方钻了一个泥炭矿床的核心样本。这个例子显示了12800年左右的两个有趣现象。首先,样本中采集的花粉表明当时的气候更冷。这与其他研究的结果是一致的,这是南半球为数不多的例子之一。但最奇怪的是,研究小组发现铂含量水平在前一段时间有所上升。这可以解释为撞击后产生的尘埃,因为一些小行星富含铂。该团队表示,格陵兰岛、欧亚大陆、北美、墨西哥和智利也发现了其他铂峰。

该研究的首席研究员弗朗西斯·萨克雷(Francis thackeray)表示:“我们的发现至少部分支持了有争议的理论,即小行星撞击地球某处可能导致了全球气候变化,并在一定程度上导致了上一个冰河世纪末期和更新世末期大型动物的灭绝。”

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